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bei El Altet, Valencia (España)

El Altet cuenta con varias zonas de un importante valor ecológico.
Desde el norte hasta el sur podemos encontrar los enclaves de la sierra Colmenar, en las inmediaciones de la Ciudad de la luz (Termino Municipal de Alicante); Las salinas de El Altet-Aguamarga o Saladar de Aguamarga (antigua Salinera Catalana y actualmente del Termino Municipal de Alicante)

Saladar de Agua Amarga o de El Altet.

El Saladar de Agua Amarga se ubica en el sector más oriental de lo que se conoce como “Fosa de Elche”. Se trata de una zona que, a escala de tiempo geológico, se va hundiendo y rellenando desde el Mioceno.

Esta cuenca se extiende desde Elche hasta el mar a lo largo de una franja de terreno con orientación Oeste/Sudeste – Este/Noreste, siendo su límite norte la Sierra de Colmenares y por el sur la Sierra de Santa Pola.

En estas condiciones nada tiene que extrañarnos que esta zona haya estado ocupada por el mar a lo largo de su historia geológica. Como se describe en otras ocasiones, durante el Cuaternario comienza a formarse un largo cordón litoral paralelamente a la costa, debido a la acción del oleaje.

El mar actúa alineando los materiales en sentido Norte – Sur, que son aportados por el Barranco de las Ovejas y el Barranco de Agua Amarga, ambos cauces situados entre Alicante y el Saladar.

El resultado de este proceso es la formación de una laguna somera (de poca profundidad) que mantiene cierta comunicación con el mar, es decir, una albufera. Dicha comunicación se establecía a través de una gola que después sería aprovechada para la explotación salinera.

Con el tiempo, las ramblas y torrentes, principalmente de la Sierra Colmenares, actúan aportando hacia la zona marismeña los materiales que fueron colmatándola. Estos pequeños cauces tienen la característica de ser de corto recorrido (siempre inferior a 1 km) pero con pendientes relativamente acusadas.

Esto hace que, durante los episodios de lluvias torrenciales y debido al carácter de los materiales que surcan, finos y poco compactados, la erosión sea importante. Los materiales arrastrados se depositan al llegar a la zona más llana y han ido reduciendo el espacio, ya que se estima que la albufera tuvo el doble de su superficie actual.

Llegados a nuestros días, sólo en la parte central se mantenía cierto ambiente de marisma ya que en este sector los procesos de hundimiento son más acentuados, pero sobre todo debido a la acción del hombre, al querer aprovechar estas circunstancias para la explotación de la sal.

LA EXPLOTACIÓN SALINERA

Historia reciente

Parece ser que la utilización del Saladar de Agua Amarga como salinas de forma sistemática y organizada comienza a principios del siglo XX.

Se dice que la actividad se inicia en 1910 aunque no tenemos certeza de ello hasta 1925, año en que las salinas son propiedad de un vecino de Alicante, quien las explotará con el nombre de Salinas Marítimas de Alicante.

El 16 de julio de ese mismo año, el propietario, Gabriel Ravelló Sánchez, solicita al Ministerio de Obras Públicas la apertura de un nuevo canal de entrada de agua de mar.

Este “nuevo canal” permitiría incrementar la producción (consecuentemente las salinas ya estarían en funcionamiento en fecha anterior) y la petición se relaciona también con una ampliación de la superficie ocupada por las balsas salineras.

Dicho canal se construye aprovechando la primitiva gola de comunicación con el mar de lo que había sido una albufera y que era por ello el punto más propicio.

Por este canal se introducía el agua de mar en condiciones de fuerte oleaje hasta los calentadores o concentradores.

Años después, la propiedad pasó a manos de una sociedad especializada en el sector, como era Salinera Catalana S. A., fundada en 1930.

En 1934 esta misma empresa compró también las salinas que Antonio Buigues, hijo de Vicente Buigues, el promotor de las Salinas de Calpe, había construido en Canet d’En Berenguer (Valencia).

Antonio Buigues pasa entonces a trabajar en las Salinas de Agua Amarga, aunque en 1940 dejará esta tarea para administrar las salinas que su padre tenía en Calpe.

Parece ser que la producción superó las expectativas iniciales de la compañía, con una media de 30.000 toneladas anuales y en 1935 se efectúa el traslado de su domicilio social desde Hospitalet de Llobregat a Alicante.

De esta forma, esta empresa dedicada a la “compraventa de sal y de toda clase de productos que se encontrasen dentro de dicho comercio”, según aparece en su escritura de constitución, traslada toda la administración a sus dependencias en Alicante.

Con Salinera Catalana S. A. al frente se producen ciertas mejoras. La más importante es que se construye un nuevo canal de entrada de agua del mar al sur de la gola, dotada de un bombeo.

Esto permitiría la alimentación de la salina a voluntad, incrementando el control sobre el proceso.

Con el nuevo sistema de bombeo, el agua se elevaba hasta un canal situado a 2,5 metros de altura sobre el nivel del mar, de manera que desde allí ya era posible que ésta llegara a las diferentes balsas del circuito por sí sola (por gravedad).

El canal construido por el anterior propietario en la gola, frente al edificio principal, servirá a partir de ese momento para evacuar un exceso de volúmenes y durante el proceso de vaciado de las balsas de cristalización cuando se quería recoger la sal.

Proceso productivo

El sistema para beneficiar la sal en Agua Amarga es similar al de otras salinas marítimas del mediterráneo español.

El agua bombeada desde el mar, cruzaba por el canal construido bajo la carretera, bordeando las salinas hasta su extremo sur para llenar las primeras balsas del circuito.

Estos primeros depósitos, los calentadores, no son más que amplios estanques donde el agua era retenida, simplemente al levantar pequeños caballones o motas de tierra.

El paso de unos calentadores a otros se hacía aprovechando la suave pendiente natural del terreno, incrementándose progresivamente la concentración de la sal con la evaporación del agua.

Antes de pasar a las balsas de cristalización, el agua permanecía en otras donde se producía la precipitación del sulfato cálcico (yeso) para que no apareciera en el producto final.

En las balsas situadas más cerca de la salida de la gola, en la parte central de la antigua albufera, se producía la cristalización de la sal una vez alcanzada la concentración necesaria (a partir de 300 gramos de sal por litro o 25º Bé).

Para mantener la integridad de los márgenes y evitar la caída de tierra que ensuciase la sal, las balsas cristalizadoras se encontraban reforzadas con pequeños muretes de piedra.

Se utilizó para ello la roca procedente de un sector de dunas fosilizadas próximo, que forma parte de la restinga que cerró la albufera.

Por otro lado, para impedir que penetrara en la explotación el agua dulce procedente de los barrancos en caso de lluvias, existía también un canal de circunvalación que canalizaba hacia el mar las aguas de escorrentía para no mermar la cosecha.

Estas aguas eran desviadas hasta una pequeña cala conocida como Cala Calabarda, donde desembocaba directamente al mar.

La plantilla habitual de 28 trabajadores se incrementaba con 50-60 puestos eventuales durante la época de la recolección, la cual se prolongaba de agosto a octubre.

Llegado el momento, se vaciaba el agua que pudiera quedar en los cristalizadores y entraban los operarios provistos de unos ganchos con los que iban rompiendo la costra de sal, apilando los trozos en pequeños montones de un metro de altura.

Esta sal se cargaba después en pequeñas vagonetas y mediante un pequeño trazado de vías se llevaba hasta los lavaderos. Después, pasaba mediante unas cintas transportadoras a la era de apilamiento para su secado y de allí a los molinos para obtener sal de diferentes grosores, según el uso al que fuera destinada.

La sal de las Salinas de Agua Amarga se distribuía tanto por carretera como por mar. La vía marítima fue la más importante.

Se disponía incluso de un pequeño embarcadero propio, aunque el punto más importante para el embarque era el puerto de Alicante, con mejor infraestructura y mayor calado para buques más grandes.

La Venecia de la Costa Blanca

En 1969 la compañía Salinera Catalana S. A. atraviesa dificultades económicas y el 7 de agosto de ese año la propiedad pasa a manos del Banco de Bilbao.

El abandono de las instalaciones propiciará el estancamiento de las aguas de lluvia en el recinto, convirtiendo el lugar en un foco de mosquitos.

A pesar de esto, su ubicación en primera línea de playa despertará el interés de promotores inmobiliarios, que lo contemplan como una posible zona de expansión turística.

Así, el Banco de Bilbao encargó la elaboración de un proyecto urbanístico para la zona, que se denominó Plan Parcial Lucentia.

El proyecto contemplaba la construcción de una ciudad residencial con capacidad para más de 20.000 personas. Lo más llamativo de esta actuación era la excavación de varios canales navegables.

El canal principal, de 35 metros de anchura, comenzaría en un nuevo puerto deportivo y al estar construido por debajo del nivel del mar permitiría su inundación por éste.

De esta forma sería posible la navegación y el amarre de pequeñas embarcaciones de recreo, como quien dice, a la puerta de casa.

El proyecto contemplaba viviendas, zonas verdes y lagos artificiales, todo ello con la idea de convertir el lugar en una especie de “Venecia de la Costa Blanca” aprovechando la cercanía del mar y la baja cota, (menos de un metro sobre el nivel del mismo).

El proyecto fue modificado en la distribución de las zonas edificables y no edificables en los dos términos afectados, Elche y Alicante, pero a pesar de la aprobación inicial de ambos ayuntamientos en 1975, el Plan Parcial Lucentia fue denegado al año siguiente por el Ministerio de la Vivienda.

Mountain Bike

El viejo Saladar de Aguamarga

Pensé que seria fácil pero este trozo tiene algunos desafios a batir. Es la zona de menos altitud del recorrido , llegaremos a estar a 0 metros sobre el nivel del mar. La vegetación es baja y en algunas zonas abundantes y en otras no tanto pero se puede caminar sin problemas abriendo pequeños caminos hasta llegar a la zona norte. También he encontrado desniveles y algún salto que otro, es curioso pasar por zonas donde se ve claramente restos de sal, también econtraremos algunas aves en los alrededores del humedal. Ojo con las zonas de fango , a partir de la mitad del Saladar encontrareis agua filtrada y por lo tanto hay zonas con fango y barro, tiene su punto divertido y resbaladizo. En estas zona el manejo de la bici a de ser cauteloso y fijarse bien en que zonas pisar ,la sensacion es como en la nive/hielo ,aqui necesitareis sacar la tracción máxima de vuestra bici.... Contad que luego tendreis que dar una buen lavado a la bici... Además encontrareis algun paso cercado por unas vayas pero no perjudican la travesía. Investigaré en meses más cálidos , seguramente sea más firme el camino. Me ha gustado bastante a pesar de las dificultades.
Mountain Bike

Masias

Conjunto de Masías, algunas de estas masías tienen más de 200 años , en una de ellas se elaboraba vino, aceite y dentro se conserva la maquinaria de entonces para moler ,extraer los jugos y transportarlo por sistemas de canales a las vasijas o depósitos.

4 Kommentare

  • HECTOR JOSE 01.10.2013

    Hola: En 1995 tuve ocasión de sacar unas 40 fotografías de la fábrica Salinera Catalana, SA (tanto en color como en blanco y negro), pues me llamó la atención una fábrica de tal envergadura y el abandono en que se encontraba. El edificio estaba ya en ruinas, pero en pie. Poco después de realizar las fotos, la fábrica fue reducida a escombros. Estoy empezando a investigar un poco sobre este tema y no encuentro fotografías de la fábrica , salvo una parcial de la época de su construcción. Voy a ver si el año que viene puedo pedir una ayuda a la investigación al Instituto Juan Gil Albert de Alicante para, al menos, comunicar la existencia de esta fotografías que puedan ilustrar un poco más la Ruta de la Sal elaborada por la Diputación de Alicante. También quiero aportar esta muestra del patrimonio industrial de Alicante hoy desaparecido, inmortalizado en documentos gráficos. Gracias.

  • Foto von Ciclorustic

    Ciclorustic 01.10.2013

    Muchas gracias por el aporte Hector, la verdad que no recuerdo esas fabricas ni haber visto restos y eso que he pasado por ahi muchas veces,por despiste seguramente, tengo familia en el altet , les preguntaré a ver si conocen a alguien que trabajase ahí o a algun descendiente que pueda tener documentos y sepan algo....quizás en el ayuntamiento de el altet tengan fotos antigüas y algo de informacion ,aunque seguro q enseñan lo que quieren, igualmente pasaré a preguntar : )
    Me parece muy interesante tu investigación y tu aporte, espero que obtengas esa ayuda y poder ver ese gran documento fotografico que tienes en tus manos!
    Salut! y gracias

  • HECTOR JOSE 02.10.2013

    Gracias Acero Tizona. La investigación va por ahí: Archivos municipales, hemeroteca, bibliografía, etc, De momento, voy recopilando información de a poco.
    Un saludo
    Héctor

  • HECTOR JOSE 31.01.2014

    Buenas tardes, Acero Tizona.; Con el nuevo año he querido presentar un proyecto de investigación al Instituto Juan Gil Albert de la Diputación de Alicante, para presentar de manera oficial las fotografías tomadas en 1995 del edificio de la fábrica de sal Salinera Catalana. No ha podido ser porque los proyectos de tema libre han sido suprimidos, No obstante , me han sugerido que me ponga en contacto con el departamento de Cultura de la misma Diputación. Sigo intentándolo. Gracias y un saludo.

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